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US Bishops Urge Senate to Strip Harmful Proposals from ACHA

May 5, 2017 by Jeff Caruso

 

U.S. Bishops Chairman Calls on Senate to Strip Harmful Proposals from House-Passed Health Care Bill
 

May, 4, 2017

WASHINGTON—After the U.S. House of Representatives passed the American Health Care Act (H.R. 1628), Bishop Frank J. Dewane of Venice, Florida, Chairman of the U.S. Bishops’ Committee on Domestic Justice and Human Development, called on the Senate to strip out the harmful provisions of the bill when the chamber takes it up for consideration.

“Even with efforts to improve the bill before passage, the American Health Care Act still contains major defects, particularly regarding changes to Medicaid that risk coverage and affordability for millions; it is deeply disappointing that the voices of those who will be most severely impacted were not heeded,” said Bishop Dewane. “The AHCA does offer critical life protections, and our health care system desperately needs these safeguards.  But still, vulnerable people must not be left in poor and worsening circumstances as Congress attempts to fix the current and impending problems with the Affordable Care Act.”

Since discussions about repealing the Affordable Care Act began, the U.S. Bishops have repeatedly called for Congress to honor key moral principles in health care reform. Among them are: access for all people to comprehensive, quality health care that is truly affordable, including extra consideration for pre-existing conditions; respect for life by preventing the use of federal funds for abortion or to purchase health care plans that cover it; and conscience protections.  Prior to Thursday’s vote, Bishop Dewane urged House members to insist on changes, especially for the sake of those who are struggling.

“When the Senate takes up the AHCA, it must act decisively to remove the harmful proposals from the bill that will affect low-income people—including immigrants—as well as add vital conscience protections, or begin reform efforts anew.  Our health care policy must honor all human life and dignity from conception to natural death, as well as defend the sincerely-held moral and religious beliefs of those who have any role in the health care system,” said Bishop Dewane.

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Spanish language copy follows:

Presidente de obispos estadounidenses llama al senado a eliminar propuestas nocivas de ley de atención de salud aprobada por cámara de representantes

4 de mayo de 2017

WASHINGTON—Después de que la Cámara de Representantes aprobara la Ley de Atención de Salud de los Estados Unidos (AHCA, H.R. 1628), Mons. Frank J. Dewane, obispo de Venice, Florida, y presidente del Comité de Justicia Nacional y Desarrollo Humano de los Obispos de los Estados Unidos, llamó al Senado a eliminar las disposiciones nocivas del proyecto de ley cuando la cámara lo someta a consideración.

“Incluso con los esfuerzos para mejorar el proyecto de ley antes de su aprobación, la Ley de Atención de Salud de los Estados Unidos sigue conteniendo importantes defectos, particularmente en lo que respecta a cambios en Medicaid que ponen en riesgo la cobertura y la asequibilidad para millones de personas; es profundamente decepcionante que las voces de quienes serán severamente afectados no fueron escuchadas”, dijo Mons. Dewane. “La AHCA sí ofrece protecciones cruciales para la vida, y nuestro sistema de salud necesita desesperadamente estas garantías. Pero las personas vulnerables no deben quedar en malas y peores circunstancias mientras el Congreso intenta arreglar los problemas actuales e inminentes de la Ley de Atención Asequible”.

Desde que comenzaron las discusiones sobre la revocación de la Ley de Atención Asequible, los Obispos de los Estados Unidos han pedido repetidamente al Congreso que honre principios morales clave en la reforma de la atención de salud. Entre ellos están: acceso para todas las personas a una atención de salud integral y de calidad que sea realmente asequible, incluyendo consideraciones adicionales para condiciones preexistentes, respeto a la vida impidiendo el uso de fondos federales para el aborto o para comprar planes de salud que lo cubran, y protecciones para la objeción de conciencia. Antes de la votación del jueves, Mons. Dewane instó a los miembros de la Cámara de Representantes a insistir en los cambios, especialmente por el bien de los que atraviesan dificultades.

“Cuando el Senado se ocupe del AHCA, debe actuar de manera decisiva para eliminar las propuestas nocivas del proyecto de ley que afectarán a las personas de bajos ingresos —incluyendo inmigrantes—, así como agregar protecciones vitales para la objeción de conciencia, o comenzar de nuevo los esfuerzos de reforma. Nuestra política de salud debe honrar toda la vida y dignidad humana desde la concepción hasta la muerte natural, así como defender las creencias morales y religiosas sinceras de quienes desempeñan algún papel en el sistema de salud”, dijo Mons. Dewane.

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